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Santa Agate à Biarritz, tradition incontournable

Cette tradition se déroule dans le cadre des rites autour du solstice d’hiver. Après Olentzero qui vient annoncer le retour de la lumière et l’allongement des jours, la Sainte Agathe emmène le feu dans les foyers, s’inscrivant dans une série de rituels fort de sens.

16 Janvier 2019

1) D’où vient cette tradition?

A l’origine, elle fait référence à une Sainte sicilienne prénommée Agathe, de famille noble mais de tempérament insoumis. Elle fut persécutée et mourut en martyr un 5 février, pour avoir refusé un mariage forcé. Un an plus tard, l’Etna se réveilla, ce qui fit d’elle la protectrice du feu, mais aussi la patronne des nourrices (en référence à ses seins amputés en représailles).

2) En quoi consiste-elle?

Au Pays Basque la tradition consiste à déambuler de foyers en foyers éclairés d’une bougie, pour échanger bertso et chansons contre mets et boissons. C’est aussi l’occasion d’effectuer une quête pour les plus démunis.

Les bâtons servent à la fois à marquer le rythme et à briser la glace qui s’est formée à l’entrée des maisons. C’est un moment de convivialité où les gens se retrouvent, avec la volonté de faire vivre les chants et la langue basque.

3) Comment a-t-elle débarqué à Biarritz?

Interdite sous le Franquisme, la tradition fut recréée à Biarritz dans les années cinquante par les familles réfugiées de l’époque et des jeunes biarrots.

Portée depuis par Oldarra, puis à partir de 1979 par Arroka, la Sainte Agathe ne sera accueillie en Mairie qu’en 1992.

4) Quel sens au 21ème siècle?

Aujourd’hui, c’est une animation populaire et actuelle, porteuse de valeurs de solidarité et créatrice de lien social. La dimension religieuse s’est effacée au profit de l’envie d’aller vers l’autre et le souci de porter fièrement l’héritage des chants basques.

2 RENDEZ-VOUS:

Le lundi 4 février, 17h, réception à la Mairie

Le samedi 9 février, au Quartier St Charles à partir de 10h et au quartier des Halles à partir de 11h30.

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